追尋美國夢

Shopify 合作夥伴計劃:Kurt 面帶微笑

Shopify 合作夥伴計劃全力協助自由工作者和代理公司,支援他們創業和擴展業務。繼續閱讀,即可了解 Shopify 合作夥伴 Ethercycle 如何拓展自身業務。

在一個尋常的早晨,Kurt Elster 坐在沙發上綁運動鞋帶,準備返工。與其他日子不同,他忽然沒有動力起身出門。「我突然哭了出來。」而且是沒來由的。這位樂天的芝加哥本地人在當地一間銷售高性能汽車零件的直運商上班,他認為那是自己夢寐以求的工作。Kurt 是個汽車迷,本應喜歡這份工作;但實際上,朝九晚五、一成不變的工作生活正在蠶食他的靈魂。最後,他終於撐不住了。

業務
Ethercycle
專業強項
商店設定、網頁設計、策略、市場推廣
Shopify 合作夥伴
自 2011 年起開始合作

「我當下立刻知道自己非辭職不可,也明白自己註定不愛被老闆管。我知道,成為企業家才是我要走的路。」就在同一日,Kurt 走進辦公室遞辭職信。他沒有行動計畫,也沒有具體的創業想法,只有遵從自己內心渴望的決心。「小時候,我眼睜睜看著父親被解僱,然後再也找不到工作。」Kurt 解釋道。「他曾告訴我:『為自己工作,就不怕被炒魷魚。你,就是自己的老闆。』」這個觀念深植在他的心中。離職不久後,Kurt 制定了業務計劃,準備開設名為 Ethercycle 的電子商務諮詢公司。後來,Ethercycle 茁壯發展為極之成功的 Shopify Plus 合作夥伴。不過,Kurt 在 2009 年開業時經歷了種種艱難的考驗,才取得成功。起初,本著 Kurt 對單車運動的熱情,Ethercycle 原是專為單車商店而設的電子商務平台。經過一年的苦苦掙扎,靠著 15,000 美元的微薄年薪過活,他意識到自己選錯了事業。「每個創業家都擔心自己的事業會失敗。但是,只要逆轉困境,就不算失敗。」Kurt 說。在沒有資金可供調度的情況下,Ethercycle 開始開發宣傳手冊網站,以支援本地企業。從赤貧到暴富,他的事業突飛猛進。Kurt 發現人們需要協助來管理自己的網站。為了應付新的工作量,他找來 Paul Reda 擔當合夥人兼開發人員。兩人很快變成通才,他們做過幾乎所有類型的網站工作,也接觸過幾乎每個電子商務平台,包括 Shopify 在內。兩人立即愛上 Shopify 專案。

Shopify 合作夥伴計劃:Kurt 坐在沙發上 Shopify 合作夥伴計劃:Kurt 和 Paul 在大笑
Shopify 合作夥伴計劃:Kurt 和 Paul 在聊天

「當時,我們喜歡為 Shopify 工作,皆因 Shopify 不是開放來源。我不想從事 IT 業務;我想做的是網頁設計,我想制定策略。Shopify 讓我們能做自己喜歡做的事。」Ethercycle 於 2011 年 8 月加入 Shopify 合作夥伴計劃。令 Kurt 意外的是,這項決定開始為他們帶來優質的潛在客戶。突然間,他心目中理想的客戶,敲上了他虛擬商店的店門。在此之前,Kurt 承認他一直很掙扎,不知應否集中於小眾市場,全力專注於 Shopify 專案。對某些人來說,撒大網捕魚似乎是個安全的選擇,但最終,Kurt 發現事實恰好相反。「在我事業成長的過程中,最重要的一個步驟,就是拒絕所有非 Shopify 的工作。那是我們事業重要的轉捩點。」他說。Kurt 把重心放在 Shopify 上。他的團隊所得到的回報不只是優質的潛在客戶,還有意想不到的社群凝聚力。

Kurt 和 Paul 在聚會和網上認識了其他 Shopify 合作夥伴,開始與他們相聚相交,成為朋友,甚至知己。他們志同道合,不但樂於回答問題、坦然分享遇到的困難,也願意與彼此合作。「我們並肩站在同一陣線,努力幫助商家成就更多。最後,我們推動了一波利人利己的浪潮。」後來,這波浪潮也讓 Ethercycle 的工作量劇增,Kurt 便在社群招募人才。如今,Ethercycle 定期透過 Shopify 合作夥伴生態系統僱用其他代理公司和自由工作者,以支援專案需要、滿足特定需求或分擔過多的工作量。社群的協作性質讓 Kurt 能維持精簡的團隊規模,並降低管理成本,同時讓他能夠挑選自己想做的專案。最重要的是,他一直毋忘初衷,努力開創理想中的事業。「沒有 Shopify 合作夥伴計劃,Ethercycle 也不會有今天的成就。」自稱汽車狂的他,現在有能力為家人提供舒適的生活,甚至還有餘裕購買他夢寐以求的汽車:2016 年 Jaguar F-Type S(更配有 Shopify 車牌)。如今,Kurt 實現了他口中的「典型美國企業家夢」。「Shopify 為我帶來自由、財富,還有安全感。最重要的是,Shopify 讓我得以發揮影響力。我能夠幫助成千上萬的人,讓他們也能實現我一直嚮往的夢想。」

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